Посадка, уход и разведение кактусов. Виды кактусов

Кактусы


   

Что такое кактус? Выбор растения

Что же такое кактус, и почему количество людей, которые посвящают им свое время, неуклонно растет? В чем секрет обаяния этих загадочных растений без листьев, без явных веток и стволов, зато с весьма ощутимыми колючками и шипами?

Кактус - по-настоящему типичное растение американского континента. Пока он распространился от Канады до Патагонии, прошло много тысяч лет. Однако во всех остальных частях света он занял широкие территории за время, чуть больше столетия. Правда, здесь не обошлось без вмешательства человека. Без него кактус не смог бы попасть за пределы своего отечества. Сегодня он украшает окна и заполняет теплицы на территории от Скандинавии до Японии, от Марокко до Новой Зеландии.

Итак, к вам в руки попал кактус. Теперь уже совершенно не важно, каким именно путем — то ли вы купили в цветочном магазине запавший вам в душу странный шарик, топорщащийся ворсинками и колючками, то ли заботливые сослуживцы презентовали ("Как, разве ты не держишь возле компьютера кактус?!"), то ли ваши дети принесли на лето домой свою часть колючих обитателей школьных подоконников ("Ну и что, что колется? Зато поливать раз в месяц!"), то ли... Короче говоря, вы пополнили ряды немалой армии кактусоводов-любителей.

Существует определенная схема этапов, через которые проходит каждый кактусист.

Стадия первая — человек впервые столкнулся с кактусом (обычно с "деткой" эхинопсиса, подаренной ему приятелем) и поражен им так же, как поражались этим удивительным созданиям природы первые завоеватели Америки. Сначала для него существует просто кактус, и этим именем он щедро распоряжается, раздавая его самым разнообразным растениям — алоэ, хаворциям, эвфорбиям и т. д. Когда ему говорят, что это не кактусы, он не очень-то верит: ведь тогда в его молодой коллекции из дюжины растений три четверти не имеют права так называться.

Стадия вторая — потенциальный коллекционер начинает собирать все кактусы подряд. Больше всего ему нравятся высокие цереусы и развесистые опунции, он ищет "быстрорастущие виды " и намерен собрать "хотя бы по одному виду каждого рода". Через некоторое время такой кактусист, перезнакомясь с другими любителями и посмотрев чужие коллекции, увеличивает свою, а потом начинает свободно пользоваться названиями кактусов. Цереус, опунция, рипсалис, мамиллярия перестают быть для него латынью и делаются привычными "домашними" словами. По мере накопления опыта он все реже называет ползучий цереус цилиндропунцией, а цилиндропунцию рипсалисом, и жить ему, в общем, еще несложно.

Стадия третья — впервые добыв редкие, трудные в культуре виды, начинающий кактусист испытывает первое огорчение при виде погибших растений и начинает догадываться, что, пожалуй, "всех родов" не собрать — не так уж это все просто.

Стадия четвертая — любитель приобретает опыт и добивается первых обнадеживающих результатов. Подавленный невероятным множеством "наилучших методов культуры", он начинает экспериментировать и после ряда неудач вырабатывает еще один "наилучший метод" — свой собственный.

Стадия пятая — приобретая опыт и знания, любитель ясно понимает, какие виды он хочет собирать и почему. Он отдает себе отчет, что необходимо понимание их биологии и экологии, так как только это поможет индивидуально подходить к отдельным видам (с учетом и собственных условий).

Несмотря на все впечатляющее видовое разнообразие этих растений, на их принадлежность к одному и тому же семейству кактусовых указывают признаки семейного сходства. И это очень важно, потому что определяет специфику кактусоводства.

Таких признаков современное кактусоведение насчитывает пять. Чтобы называться кактусом, растение должно, во-первых, быть многолетним суккулентом; во-вторых, принадлежать к классу двудольных; в-третьих, содержать орган, называемый ареолой; в-четвертых, иметь нижнюю завязь плода; в-пятых, иметь плод, представляющий собой ягоду.

О каждом из этих пяти условий стоит поговорить подробно.

1. Многолетний суккулент — в этом определении первое слово не требует пояснения: кто не знает, что растения, живущие по нескольку лет, называются многолетниками? Что же касается слова "суккулент", то так обозначаются растения, которые способны запасать в своих тканях влагу, помогающую им переносить засуху.

Неправильно считать слова "кактус" и "суккулент" синонимами. Этой довольно распространенной ошибки можно избежать, если запомнить, что всякий кактус — суккулент, но не всякий суккулент — кактус. Суккулентные растения встречаются среди представителей многих ботанических семейств — эвфорбиевых, крассулевых, лилейныхи др. В качестве примера можно привести широко известное алоэ древовидное из семейства лилейных.

2. О принадлежности к классу двудольных можно было бы написать большую книгу, но для цветовода-любителя практически важны только два признака, которые легко запоминаются: во-первых, семена этих растений и их всходы-сеянцы имеют две семядоли, во-вторых, у двудольных камбий — слой наиболее активно делящихся клеток, в результате чего увеличивается диаметр стебля, расположен в виде правильного замкнутого кольца. Такое камбиальное кольцо делает возможной прививку одного кактуса на другой, слаборастущего на сильнорастущий.

3. Наличие ареол (от лат. areola — площадка) — особых, одним только кактусам присущих органов. С точки зрения любителя, именно этот признак принадлежности к семейству кактусовых особенно интересен и наиболее важен.

Ареола — это характерный орган представителей семейства кактусовых. Представляет собой тонковолосистую подушечку, покрытую типичным хлопкообразным опушением, несущую видоизмененные почечные чешуйки (колючки). Аналог почки обычных растений. В ареолах обычно развиваются колючки, волоски, цветки, плоды. Ареолы являются характерным признаком всех кактусов, отличающим их от прочих растений.

Научиться отличать кактусы от других суккулентов по наличию или отсутствию ареол можно очень легко, стоит только понять, что именно представляет собой этот интересный орган, который каждый кактус имеет на своем стебле с самого раннего возраста, примерно с двух недель, и до конца жизни.

Если сравнивать кактус с лиственными растениями, то можно сказать, что его ареола соответствует побегу и пазушной почке лиственных растений, то есть на самом деле это не один, а два органа, соединенных в одно целое. (Интересно, что у такой группы кактусовых, как мамилляриевые, обе части ареолы разделены и расположены на стебле порознь: одна в павушках между сосочками или бугорками, а другая на их кончиках.)

Верхняя и нижняя части каждой отдельной ареолы имеют строго разграниченные, совершенно различные функции. На верхней, которую можно сравнить с пазушной почкой лиственных растений, у ветвящихся видов появляются бутоны, а также новый прирост. Нижняя же часть, соответствующая побегу, дает колючки, которые у кактуса легко отделяются от стебля: колючка кактуса — самостоятельный орган, а не вырост эпидермиса, как, например, шипы у эвфорбий. Если у последних такой шип отломить, за ним потянется полоска кожицы — он с нею одно целое.

Верхняя часть каждой ареолы — потенциальная точка роста, и в случае удаления или повреждения верхушечной точки роста одна из ареол на стебле, а часто и несколько сразу берут на себя ее функции и дают начало новому приросту даже у видов, не ветвящихся и не дающих деток при обычных условиях.

Но иногда, к радости и удивлению кактусистов, с ареолами происходит интереснейшая и загадочная вещь: без всякого повреждения верхушечной точки роста некоторые из них начинают развиваться совершенно таким же образом. На стебле появляются как бы несколько "макушек", и все они растут независимо одна от другой. То, что из этого получается, причудливостью и необычностью форм превосходит самое богатое воображение: в кактусах, принявших неправильную, так называемую скалистую форму, можно увидеть фигуры зверей, птиц, людей. Отчего возникает это явление, ученые-ботаники до сих пор не знают, и вызывать его искусственно не научились.

 


Если растущие ареолы рассеяны по всей поверхности стебля, форма кактуса называется монструозной, то есть "чудовищной".

Если же ареолы, подрастая, располагаются в один ряд, гребень носит название кристатной формы (от латинского crista, означающего птичий гребешок или гребень на шлеме).

4. Нижняя завязь у кактусов свидетельствует о том, что часть цветка, из которой после оплодотворения разовьется плод, расположена ниже лепестков. Земляника (плод у нее образуется выше лепестков цветка) — наглядный пример верхней завязи. Образец же растения с нижней завязью — огурец. Каждому из нас случалось находить засохшие цветки на верхнем конце молодого огурца. Так же и у кактусов: высохший цвет иногда сохраняется на плоде, уже полностью созревшем.

5. Плод кактуса — ягода. Для ясного понимания этого последнего условия нужно, пожалуй, оговорить, что ботаническое понятие ягоды зачастую не совпадает с бытовым. Ботанически и арбуз, и помидоры, и смородина — самые настоящие ягоды, в то время как у вишни, сливы, черешни плод — костянка.

Плоды кактусов, будь они размером с крупную сливу или с крошечную смородину, всегда бывают типичными ягодами: их мелкие семена вкраплены в мякоть, заключенную в кожицу. Размеры этих ягод, окраска, сочность, вкус, поверхность (гладкая или покрытая волосками и колючками) совершенно разные у кактусов различных групп. Да и все прочее в кактусах — корни, стебель, колючки, цветки и семена — отличается величайшим разнообразием.

 

Перечисленными пятью особенностями ограничиваются черты "семейного сходства", указывающие на принадлежность растений к кактусовым.

В выборе способа культивирования решающая роль принадлежит бытовым условиям. Не у каждого кактусиста есть приусадебный участок, особенно у того, кто живет в многоэтажном доме в центре города. Хотя и здесь может быть балкон, но он не обязательно выходит на солнечную сторону. Кроме разведения кактусов на окне в цветочных горшочках, есть еще много других испытанных методов их культивирования. Тепличка на окне в определенном смысле уже похожа па теплицу, а еще более выгодны переносные, подобные аквариумам, с наклонной стеклянной или полиэтиленовой крынки (она пропускает ультрафиолет, что очень важно). Особенно удобны такие теплички для балконов и террас. Прекрасных результатов можно достичь, выращивая кактусы в теплых и в холодных парниках, а также в открытом грунте.

Важно, чтобы кактусист знал, на какие именно виды растений ему ориентироваться, если выбран определенный тип культивирования. Ограниченное пространство заставляет отдавать предпочтение миниатюрным видам. Таким образом, на площади, которую займут два-три эхинокактуса или одна опунция, можно укомплектовать редкие специальные коллекции, где многие экземпляры, не достигнут размеров гусиного яйца, и все же каждый год будут обильно цвести и плодоносить.

Кактусам, как любому растению, в наших условиях необходимы постоянное внимание и уход коллекционера. Правильное отношение к своим подопечным, чутье и так называемая "легкая рука" творят чудеса и способны компенсировать недостаток солнца в нашей климатической зоне. Однако новичок должен для начала взять обычные и устойчивые виды. Первые экземпляры в коллекциях — это обычно различные эхинопсисы, мамиллярии, ребуции, лобивии, хамецереусы, гимнокалициумы и, конечно, эпифиллюмы и зигокактусы. Очень популярны опунции, но с ними нужно быть настороже и соблюдать определенные правила техники безопасности. Дело в том, что, в отличие от прочих кактусов, у представителей опунциевых из ареол растут не только обычные колючки, но и глохидии. Это пучки очень тонких и хрупких волосков с зазубринами. Под микроскопом глохидии похожи на миниатюрные гарпуны, они с легкостью отламываются и вонзаются в кожу. Из-за зазубринок и хрупкости их тяжело извлекать, может образоваться воспаление. Достаточно по невниманию слегка коснуться растения, и вам будет чем заняться в ближайший час. Не заводите никаких опунций, если в доме есть маленькие дети или домашние животные!